Nova tehnologija iskanja Marsovega življenja

Nova tehnologija iskanja Marsovega življenja

I. Altschuler zbira vzorce v območju permafrosta v bližini Arktike

Raziskovalci prvič dokazujejo potencial tehnologije za odkrivanje in karakterizacijo življenja na Marsu in drugih planetih. Za to so bili uporabljeni miniaturni znanstveni instrumenti in nove mikrobiološke metode, ki so omogočile iskanje in proučevanje mikroorganizmov v kanadski Arktiki.

Iskanje življenja - glavna smer v študiju planetov. Vendar pa je z uvedbo Vikingov na Mars v 70-ih. niso bile uporabljene posebne naprave. Večina instrumentov astrobioloških misij išče primerne pogoje, majhne organske molekule in druge biosignale, ki se ne morejo pojaviti brez sodelovanja živih organizmov. Toda vsi ti viri kažejo le na posredne dokaze o obstoju življenja, zato niso primerni za dolge operacije, kot so leti v Enceladus, Evropo in Mars.

Raziskovalci z univerze McGill (Kanada) so se odločili za drugačen način: uporabiti več miniaturnih instrumentov za neposredno odkrivanje in analizo življenja. Uspelo jim je ustvariti modularno »platformo za iskanje življenja«, ki je sposobna gojiti mikroorganizme iz vzorcev tal, ki ocenjujejo mikrobno aktivnost in DNA.

Da bi našla življenje na Enkeladu, Evropi in Marsu, mora platforma delovati v ekstremnem okolju. Zato je testiranje potekalo v polarnih regijah. Če želite to narediti, izberite mesto 900 km od Severnega tečaja, ki je igral vlogo Marsa. S pomočjo prenosne naprave za sekvenciranje DNK so znanstveniki prvič pokazali, da se orodje lahko uporablja ne le za preučevanje okoljskih vzorcev, ampak tudi za odkrivanje aktivnega mikrobnega življenja.

Prisotnost DNK ne kaže na stanje organizma (neaktivnega ali mrtvega), vendar platforma pomaga najprej najti aktivno življenje, nato pa jo identificira in analizira genomski potencial.

Teoretično lahko platformo uporabimo za iskanje življenja na drugih planetih, vendar še ni pripravljena za vesoljsko misijo. Za to morate opraviti dodatne poskuse in misijo je treba robotizirati. DNA sekvencer potrebuje tudi večjo natančnost in trajnost.

Platforma se lahko uporablja v kopenskih pogojih. Običajno je treba vzorce dostaviti iz zbirnega mesta v laboratorij. Nova tehnologija omogoča analizo na kraju samem v ekstremnem okolju (Arktika in Antarktika). To je pomembno v primerih, ko je verjetno, da bo prevoz vplival na vzorec.

Komentarjev (0)
Iskanje